Elephant Care Park, Northern Thailand

In Thailandia, nonché nelle religioni Buddhista e Induista, l’ elefante è un simbolo molto importante e venerato dalla popolazione, tanto che il governo gli ha attribuito una Festa Nazionale il 13 Marzo per rendergli omaggio. Questo splendido animale è ritenuto simbolo dia forza, dignità, pazienza, saggezza, longevità e felicità nonché portatore di buona fortuna, eppure l’ elefante asiatico, come il cugino più grande, del continente africano, è ormai a grave rischio di estinzione. Il bracconaggio per le zanne di avorio e per la pelle, lo sfruttamento dell’ animale nel circo e  nei trekking turistici,  il suo utilizzo per il trasporto del legname e la deforestazione stanno minacciando questi splendidi animali da decenni. Nel Nord della Thailandia, nella provincia di Chiang Mai esiste un vero e proprio santuario degli elefanti: l’ Elephant Nature Park è un’ area protetta in cui questi animali vengono portati in salvo, curati, rispettati e accuditi. Il parco è stato fondato nel 1990 ed è gestito per lo più da volontari  che si occupano non solo di accudire gli elefanti spesso malati o feriti, ma anche di realizzare campagne di sensibilizzazione per un turismo consapevole e rispettoso dell’ animale.

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